Le Transport en Commun à Limoges

Le transport urbain est un système permettant la libre circulation des personnes et des biens dans les villes. Cette libre circulation qui se veut paisible et régulière a pendant longtemps été assurée par un réseau de tramways électriques à Limoges. Mais ça, c’était avant, parce qu’un réseau de Trolleybus a par la suite pris la succession du réseau de tramways électriques vieillissant.

Trolley Bus de Limoges

Qu’est-ce que le Trolleybus ?

Le Trolley Bus est un véhicule de transport en commun qui fonctionne grâce à l’électricité. Conçu sous la forme d’un autobus, ce type de véhicule a la particularité de ne fonctionner qu’avec de l’électricité. Il est alimenté en courant par deux caténaires. Il est donc différent du bus électrique qui a une batterie pour son fonctionnement. C’est ce modèle de véhicule de transport en commun que la compagnie de transport de Limoges a décidé d’adopter dans les années 40 lors de l’inauguration de la première ligne en 1943. Le réseau de tramways électriques complètement vieillissant devrait ainsi laisser place progressivement à un réseau de transport en commun fait de Trolleybus.

Caractéristiques du réseau de Trolleybus à Limoges

Le Trolleybus de Limoges fonctionne sur cinq lignes établies sur les traces de l’ancien réseau de tramways électriques. Il s’agit successivement des lignes Route de Lyon – Porte Louyat, Pierre Curie – La Bastide, Montjovis – Pôle Saint Lazare, Jean Gagnant – Moulant Blanc/La Cornue, Bastide 2 – Maréchal Juin. Les lignes comportent plusieurs stations avec des points de raccordement avec des communes voisines de Limoges telles que Isle et Panazol. D’après les statistiques, en 2012, le réseau compte 130 km de câbles électriques pour 32,5 km de lignes électrifiées. Le réseau est alimenté par un courant de tension de 750 volts. 53 % des personnes transportées à Limoges empruntent le canal du réseau de Trolleybus. Le modèle de véhicule actuellement utilisé sur le réseau est le modèle CRISTALIS et le HESS SWISTROLLEY. Ce sont des véhicules électriques modernes et autonomes qui n’ont rien à avoir avec les premiers types de véhicules utilisés sur le réseau du Trolleybus de Limoges.

Les grandes évolutions connues par le Trolleybus de Limoges dans le temps

L’aventure du Trolleybus de Limoges a pris ses marques sur les vestiges de l’ancien réseau de tramways électriques de Limoges. Tout a démarré en 1938 quand la Compagnie des Trameways Électriques de Limoges a effectué un voyage sur Liège. C’est au terme de ce voyage qui a permis de découvrir le réseau de Trolleybus de Liège que les dirigeants de la compagnie ont décidé de moderniser leurs lignes de transport en adoptant le même modèle que celui trouvé sur place. Le démarrage du projet en 1939 sera ralenti par la Deuxième Guerre mondiale qui était en cours, mais le projet finira par aboutir à l’inauguration de sa première ligne de transport en 1943. C’est le constructeur automobile Verra qui aura la charge de produire les premiers Trolleybus qui vont être utilisés sur cette première ligne inaugurée. De 1943 à 1953, la CTEL va étendre son réseau qui va être désormais de six lignes utilisant les Trolleybus.

Le modèle de véhicule électrique ER 100 succède au modèle originel

Avec l’arrivée de l’énergie pétrolière sur le marché, plusieurs municipalités ont commencé par réviser leur option de transport, passant des Trolleybus aux autobus. Mais la ville de Limoges à l’instar de Saint-Étienne et de Lyon va maintenir son réseau de Trolleybus. La ville en profitera même pour renforcer et rénover son parc de véhicules électriques avec ceux abandonnés par la Compagnie de Trolleybus de Paris. Dans les années 70, grâce au constructeur Renault, la Compagnie des Trolleybus de Limoges va se doter d’un nouveau modèle de véhicule dénommé : « ER 100 ». La particularité de ce nouveau modèle est son autonomie. Il est capable de fonctionner autant avec de l’électricité qu’avec du diesel. En cas de panne d’électricité, le moteur diesel prend automatiquement le relais.

Un matériel de transport renouvelé dans une vision de modernité complète

C’est en 2005 et 2013 que les modèles actuels de véhicules électriques utilisés sur les différentes lignes de la compagnie ont été acquis. Construit par le constructeur Irisbus sur financement de Limoges Métropole, le modèle CRISTALIS va progressivement remplacer le « ER 100 » en 2005. Le modèle de véhicule électrique HESS SWISTROLLEY va faire son entrée sur les lignes de la Compagnie de Trolleybus de Limoges à partir de 2013. Le matériel de transport de la compagnie a dès lors revêtu un aspect très esthétique, convivial avec des couleurs symboliques de sa stature d’entreprise dans une vision de modernité accentuée. C’est une compagnie de transport complètement reconfigurée avec un visage humain au service des populations de la municipalité de Limoges. Elle associe service, confort, esthétique et professionnalisme.